Кристофер Аткинсон: «Мы приближаемся к лидерам».

Поделиться:

Кристофер Аткинсон, второй пилот команды Subaru, уверен в том, что вторая половина сезона-2007 пройдёт в обстановке плотной борьбы, и обещает, что его команда может навязать эту борьбу лидирующим сейчас командам Ford и Citroen.

Сезон-2006 Аткинсон закончил на девятом месте в зачёте пилотов имея на своём счету всего двадцать очков. В этом году он уверенно ответил на критику в свой адрес, набрав за первую половину сезона 15 очков, пять раз финишировав в восьмёрке сильнейших, при этом едва не забравшись на подиум в Монте-Карло и даже лидируя некоторое время на греческом этапе. Subaru, уверен Крис, снова вернётся в лидирующую группу.

«Это было не так плохо», — говорит австралиец, проводящий всего лишь третий полный сезон в чемпионате мира по ралли, о первой половине сезона — «Я доволен тем, как я выступаю. В этом году я устанавливал лучшие времена на асфальте, на гравии и на снегу, а на прошлом этапе в Греции мы лидировали, так что всё идёт неплохо и мы приближаемся к лидерам».

«Полагаю, что взлётом было лидерство в Греции и победа в Монте-Карло — тогда нам удалось выиграть суперспецучасток и отобрать тем самым четвёртое место у Микко Хирвонена. Конечно, это не ступенька подиума, но борьба на протяжении всего ралли — это было здорово. Что же касается падений, то к таковым можно отнести аварию в Португалии, — там действительно всё пошло не так, как мы хотели, — однако последующие три ралли прошли для меня довольно неплохо».

Фактически, девять из заработанных Аткинсоном в этом году пятнадцати очков, записаны на его счёт с момент выхода на трассы чемпионата мира обновлённой Subaru Impreza WRX, которая была представлена на четвёртом этапе чемпионата, ралли Мексики, и второй пилот японской команды согласен с тем, что спецификация 2007 года оказалась удачнее предшественницы. Вместе с тем Аткинсон подчеркнул, что команда ещё преподнесёт сюрприз болельщикам и соперникам — начиная с ралли Финляндии, одного из любимейших этапов австралийского пилота, которое пройдёт через три недели.

«Мы сделали несколько усовершенствований в некоторых областях, но кое-где нам ещё предстоит поработать», — объясняет Крис, — «Вся команда напряжённо работала во время двухмесячного перерыва и, я думаю, что предстоящие этапы в Финляндии, Германии и Новой Зеландии пройдут намного лучше».

«Мне нравятся финские спецучастки. К сожалению, в прошлом году у нас там были некоторые технические проблемы, однако на этот раз, полагаю, дела пойдут куда лучшим образом, и мы сможем показать хорошую скорость. Мы наверняка могли финишировать четвёртыми в прошлом году, если бы не столкнулись с проблемами, поэтому сейчас я не могу сказать, где мы финишируем на предстоящем этапе».

В настоящее время Subaru располагается на третьем месте в зачёте производителей, всего лишь на два очка опережая «Стобарт» — дочернюю «конюшню» команды Ford. Набранный японской командой запас очков составляет ровно половину очков Citroen. Аткинсон считает, что за оставшиеся восемь этапов его команде по силам сократить разрыв от лидеров.

«Разумеется, мы хотим немного поднажать и начать бороться с обоими лидерами», — подчёркивает он. — «Мы показали это в Греции (тогда оба пилота Subaru закончили первый день ралли в тройке лучших, опережая действующего чемпиона мира Себастьена Лоэба) и, надеюсь, во второй половине сезона мы сможем добиться большего».

«Судя по гонке в Монте-Карло и прошедшим недавно тестам, автомобиль довольно неплох на асфальте и я думаю, что здесь мы сделали серьёзный шаг вперёд. Нас ожидает четыре асфальтовых этапа, на которых можно заработать много очков. Определённо, это обещает быть интересным и мы собираемся повести в этой игре».

В этом году в календаре чемпионата мира отсутствует любимое многими — как болельщиками, так и пилотами — ралли Австралии, которое вновь пройдёт в рамках мирового первенства в 2008 году. В следующем году, когда Крис сядет за руль уже новой Subaru Impreza, (если, конечно, команда продлит с ним контракт) он надеется претендовать на победу в ралли, проходящим на его родине.

«Разумеется, исключение ралли Австралии из календаря чемпионата мира — чрезвычайное для меня разочарование», — признаёт он, — «И не только потому, что это мой домашний этап. Это было ралли, которое очень мне нравилось относительно его спецучастков и сложности. Этот этап всегда был довольно требовательным к пилотам и интересным для болельщиков. Ну а пока нам остаётся только дождаться следующего года и вернуться на спецучастки Австралии».

«Да, мы предвкушаем серьёзные перемены в 2008 году. Следующий сезон будет интересным и я знаю, что ребята уже работают над новой машиной, однако сейчас все мы сконцентрированы на чемпионате 2007 года». 


Антон Костин

Поделиться: